Grapho-fétichistes et discrimination

Les nostalgiques s’emballent, les romantiques se renfrognent, les alarmistes s’exclament, les sentimentalistes se morfondent. Mais ceux d’entre nous qui préfèrent regarder vers l’avenir se réjouissent. Optimistes, idéalistes, naïfs, jeunes, enthousiastes, amants du renouveau. Nous vivrons heureux.

J’écris mal. Très mal. C’est ce qu’on m’a dit toute ma vie. Ma «main d’écriture» est atroce. Ma caligraphie est horrible. «Tu écris comme un médecin», se moque-t-on. La honte. L’opprobre. L’insatisfaction. La discrimination.

Sérieux. Mon séjour aux écoles primaires et secondaires fut dominé par mes problèmes de caligraphie. À l’époque (de la fin des années 1970 à la fin des années 1980), c’était presqu’une condamnation, de la part du milieu scolaire (encore sclérosé). Non, on ne m’a pas tapé sur les doigts. Oui, on m’a «laissé faire». Mais on m’a jugé. On a utilisé mon écriture, ma caligraphie, contre moi.

Tel ce prof de français «enrichi», en Secondaire III qui m’a avoué, après que je me sois lié d’amitié avec lui, que la première fois qu’il a vu mon écriture, il me croyait avoir été mal classé, souffrant peut-être de déficience intellectuelle. Pour quelqu’un qui a officiellement été désigné comme «débile» à la naissance, c’est frappant comme commentaire.

On a cherché à expliquer mon manque d’aptitude pour l’écriture cursive. D’aucuns blâment mes yeux. Soit mon manque d’acuité visuelle (presbytie, myopie, astigmatisme). Ou mon strabisme. Ou ma latéralisation puisque, selon mon optométriste préféré, je suis gaucher (même si j’écris de la main droite). Quoi qu’il en soit, mon écriture manuscripte a été l’objet de nombreuses discussions. Évidemment, faut s’y attendre quand on a une mère ergothérapeute spécialisée en stimulation précoce, un père psycho-pédagogue spécialisé en dyslexie et une certaine facilité dans les matières scolaires…

J’ai parlé de «discrimination». Le mot est fort. Je l’assume, mais avec réserve. Je n’essaie pas de comparer l’attitude des gens face à mon écriture à de véritables actes discriminatoires. Je n’essaie même pas de dire qu’on ne m’a «donné aucune chance dans la vie», à cause de mon écriture ou quelque autre caractéristique. Mais j’ai longtemps été ostracisé par mes pairs.

«J’écris pas pour me plaindre, j’avais juste le goût de parler.» L’attention qu’on a portée à mon problème d’écriture n’était pas vraiment néfaste. En fait, elle m’a probablement permis de développer divers éléments de ma personalité. Au Cégep, l’illisibilité d’une de mes copies d’examen de philo m’a valu une faveur déguisée. Puisque le prof ne pouvait lire mon écriture, il m’a demandé de la lire moi-même. Ce faisant, j’ai pu donner à mes mots l’intonation qu’ils semblaient mériter. Je déteste le favoritisme, surtout quand j’en suis l’objet. Mais je crois qu’en cette circonstance, le privilège qui m’a été accordé était approprié. D’ailleurs, je crois bien que le prof m’aurait donné la même note s’il avait pu lire ma copie par lui-même.

Encore là, on me mettait à part. J’ai l’habitude, vous savez. Surtout à l’école.

De l’ostracisme contre le «maudit français» qu’on percevait en moi (mon père est Suisse et mon français parlé était plus européen que québécois) à la difficulté de me lier d’amitié avec qui que ce soit en raison de mon isolement constant. En passant par le fait que, n’ayant pas été baptisé, j’étais exclus de tous les sacrements catholiques qui unissaient les élèves de mon école. J’étais aussi le seul «enfant du divorce», dans cette école. Du moins, durant les premières années (mes parents se sont séparés au cours de ma première année scolaire). Par la suite, le divorce est devenu chose courante mais on ne m’a pas accordé plus d’intérêt pour autant. Mon strabisme, que certains peuvent aujourd’hui trouver «charmant» m’a longtemps convaincu de l’inesthétisme de mon visage. Jusqu’à ce jour, je me réjouis en voyant le strabisme accepté (à l’occasion) par le public télévisuel.

En contraste avec ma position en milieu scolaire, je jouissais d’une place de choix dans un milieu familial et social qui comptait surtout des adultes. Un peu l’animal de cirque d’un cercle de gens intéressés par l’apprentissage (y compris plusieurs profs). Dès mon plus jeune âge, j’ai eu la chance d’avoir de longues discussions avec des personnes fascinantes, généralement beaucoup plus âgées que moi. C’est sans doute ce qui m’a fait passer pour un type intéressant, pendant un temps.

Toujours est-il que je n’ai jamais été comme les autres. Et mon écriture le prouvait. Il y a fort à parier que mon écriture soit devenue, pour moi, une façon de m’approprier mon individualité. Pas vraiment une révolte contre l’autorité. Une négotiation avec elle. Une représentation frappante de mon amour du désordre.

Par ailleurs, mon manque de «talent» pour la calligraphie m’a clairement poussé dans une direction inverse à celle de l’artiste visuel. Pas tellement surprenant pour quelqu’un qui porte des lunettes depuis l’âge de deux ans mais je me suis jamais senti poussé vers le visuel. J’admire bien certains objets mais ma sensibilité visuelle est quasi-nulle. J’aime écouter et parler. C’est en m’éloignant des «arts plastiques» au début du secondaire que je suis devenu saxophoniste. C’est en devenant musicien que je suis devenu anthropologue. C’est en devenant anthropologue que j’ai commencé à être accepté. Tout ça à cause de mes yeux, diraient certains. Ils ont peut-être raison.

Ma motivation à écrire ce billet provient d’une discussion plutôt dérangeante pour moi, au cours d’un épisode de la balado-diffusion Open Source animée par Christopher Lydon. Toujours friands d’actualité (!), l’équipe de Lydon a décidé de sonner le signal d’alarme: l’écriture cursive disparaît et, avec elle, toute trace de «civilisation». Comme dit l’autre: «tout fout l’camp!». J’exagère à peine.

Invités lors de cet épisode, deux spécialistes de caligraphie (qui ont toutes deux échoué lors de leurs cours de caligraphie à l’école primaire), un graphologue et un graphiste. Les deux premières fétichisent les lettres manuscriptes, les associant à toutes sortes de valeurs sociales (une d’entre elles compare d’ailleurs la caligraphie à un complet veston d’homme d’affaires). Le troisième défend son travail en expliquant que des entreprises françaises, des joalliers et des services secrets utilisent la graphologie pour distinguer des candidats à divers postes. Profond?

Mon opinion des graphologues en tant que déterministes réductionnistes est supportée par plusieurs commentaires d’un d’entre eux, Roger Rubin, lors de cet épisode d’Open Source. Percevant une corrélation entre l’hyperactivité et la diminution de l’importance de la caligraphie, il assigne la causalité d’un phénomène psychique complexe à la simple écriture manuscrite. Fascinant! Même McLuhan était plus prudent!

D’ailleurs, d’autres invités parlent de ce que les études ont «démontré» («hors de tout doute») au sujet des rapports entre cognition et caligraphie. J’aimerais vraiment savoir ce que ça implique pour les non-voyants, les paraplégiques et tous ceux qui, comme moi, ont moins de facilité avec l’écriture manuscrite qu’avec d’autres moyens de communication.

La voix de la raison se fait entendre, vers la fin du programme, par la bouche du graphiste Chris Lozos. Plutôt que de lamenter la perte de l’écriture cursive si chère aux autres intervenants, il parle de l’écriture cursive comme d’un outil facilitant ou suppléant à certains types de communication. Toutefois, Lozos lui-même sombre à son tour dans l’extrapolation abusive, maugréant contre l’utilisation de la messagerie instantanée cause de la pensée mal formée. J’ai bien hâte que les membres de cette génération anxieuse aient fini de prendre ses opinions sur les générations plus jeunes comme des observations pertinentes.

Non, j’ai rien contre les générations qui nous ont précédé la nôtre. Et la nostalgie fait partie de mon quotidien. Simplement, ce dont je m’ennuie, ce n’est pas l’époque du cours classique et des religieuses autoritaires qui enjoignaient nos parents à s’asseoir dans la posture la plus droite possible (ce qui, soit dit en passant, n’est peut-être pas la meilleure posture).

L’animateur Lydon et Brendan Greeley (celui qui surveille le blogue) ont toutefois parlé de façon indirecte de différentiation sexuelle et d’écriture. Les jeunes filles qui «trippent» sur le papier, les vieilles dames que nous rappelle la notion d’écriture cursive. Personnellement, j’ai pas besoin de l’écriture cursive pour faire valoir mon côté féminin. Et, ne vous en déplaise, je ressens tout autant d’émotion à la lecture d’un message électronique bien senti qu’à la réception d’une lettre manuscrite.

C’est d’ailleurs le point central. Les nouvelles technologies de l’information et des communications nous éloignent de l’écriture cursive. Ça tombe bien pour moi.

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French-speaking ethnographer, homeroaster, anthropologist, musician, coffee enthusiast. View all posts by enkerli

8 responses to “Grapho-fétichistes et discrimination

  • L’intellectuel s’assume « Disparate

    […] aient utilisé le terme. Mais l’étiquette était là. Sauf que, contrairement à ce que j’ai ressenti il y a près de trente ans, cette étiquette n’était pas la base d’un […]

  • Confessions d’un papillon social « Disparate

    […] Pacifiste au milieu de bagarreurs, j’avais de la difficulté à me faire respecter. Écrivant «aussi mal qu’un médecin», j’étais la cible d’une attention très particulière. Peu séduisant, je […]

  • mireca

    Faudrait oui! J’ai aussi une base en graphologie, mais bon, j’ai pas étudié ça longtemps, juste pour trouver les belles affaires dans mon écriture!🙂

  • enkerli

    Merci encore pour ton commentaire! Décidément, tu fais mieux mes billets que moi-même!
    Pour les parents enseignants… Mon père (qui enseignait à Gustave-Desjardins puis au pavillon Saint-Gabriel de la polyvalente Sainte-Thérèse), il me les faisait faire, mes lettres. Il m’a emmené à ses cours à l’UdeM et à l’UQÀM (il était aussi chargé de cours en psycho-éducation). Mon écriture illisible, elle m’a suivi pas mal longtemps.
    C’est vrai qu’arrivé au bacc., j’ai pu utiliser des ordis assez souvent. Mais reste que mes réponses d’examen étaient écrites à la main. Et personne ne m’a jamais parlé de mon écriture comme révélant une belle personnalité. Mon écriture est justement du genre que les graphologues aiment pas…
    La prochaine fois qu’on se voit, faut comparer nos calligraphies!😉

  • mireca

    Oui pour les Sourds instruits qui maîtrisent bien la langue, mais pas pour les autres. Il y a une bonne partie des personnes sourdes qui maîtrisent très mal leur supposée langue maternelle, alors, ils sont des analphabètes fonctionnels! Mais pour ceux qui ont réussi à maîtriser la langue écrite, oui c’est une opportunité, bien sûr.

    Pour toutes les personnes handicapées, je pense, parce qu’on ne les voit pas nécessairement quand ils écrivent sur un forum, un chat ou quoi que ce soit d’autre. Alors, ils se sentent un peu plus intégrés à la société.

    Pour les pauvres qui écrivent mal…moi j’ai vécu les frustrations plus longtemps que toi, parce que j’ai fait mon Cégep et une partie de mon université à l’époque où l’utilisation des ordinateurs étaient pas encore répandue….donc, j’écrivais mes travaux à la main, mais mes profs ont exigé, je dis bien exigé(pas tous mais certains) que je les tape à la machine! Donc, j’en ai demandé une à ma fête un moment donné, et j’ai eu une belle dactylo életrique!

    Mais bon, j’ai resté en chambre, quand j’avais 17 ans, à peu près, et la femme qui me louait la chambre qui était enseignante au primaire m’a dit que j’avais une “belle écriture”! Je comprenais pas….mais elle a dit que mon écriture dénotait une belle personnalité avec un caractère particulier!😉 Je l’ai trouvé drôle celle-là, mais c’est ce que je dis depuis, j’ai une écriture qui a de la personnalité!🙂

    Mais ma soeur est gauchère et elle écrit encore plus mal que moi, je sais pas comment elle a vécu ça elle, je lui ai jamais demandé. Et tu vois, on avait une mère enseignante aussi, mais elle passait pas son temps à nous faire faire nos lettres!

  • enkerli

    Mireille,
    Merci beaucoup pour ton commentaire!
    T’as bien compris l’esprit de mon billet et tu sembles avoir eu une expérience similaire à la mienne.
    Dans mon cas, parce que j’ai pas souvent besoin d’écrire à la main (à part en classe, mais même là), ça n’a plus été un problème depuis quelques années. Mais les effets restent.
    Ce qui m’arrive souvent, c’est que les gens se disent que «c’est pas grave». C’est certain que c’est rien de bien dramatique. Et mon utilisation du terme «discrimination» était trop fort. Mais ce qui marque quelqu’un, c’est pas aux autres de décider l’importance que ça a!
    L’avantage des ordis, c’est qu’on peut passer par-dessus ça. Tu le mentionnes pas ici mais j’ai toujours eu l’impression que les TIC (technologies de l’information et des communications) devaient être bien utiles pour les personnes sourdes. En quelque-part, l’ordinateur permet de donner des opportunités nouvelles à des gens qu’on aurait peut-être mis de côté. Dans mon cas, c’est la calligraphie. Dans d’autres cas, ça peut être l’ouïe ou même la vision.

  • mireca

    Ouf, j’avais pas lu ça, mais comme tu l’as mis dans les 7 choses sur toi….Enfin, dis-toi que tu es pas tout seul, on est un tas d’enfants à avoir vécu des tourments à cause de notre écriture illisible.

    Pour ma part, je suis un peu dyslexique, ça explique peut-être, mais je ne sais pas. Mon écriture est très personnalisée aujourd’hui, mais ça m’a embêté longtemps à l’école, surtout au secondaire. Il y avait toujours un prof pour dire quand on travaillait en équipe, c’est pas Mireille qui va l’écrire!😦 Ça fesse quand on a 12 ou 13 ans!

    Ça m’a même nuit beaucoup dans un travail que j’ai eu dernièrement en catalogage. On devait inscrire des informations sur une fiche pour quelque chose qui était ajouté par quelqu’un d’autre, et on m’a souvent retourné ces fiches en disant qu’on comprenait pas mon écriture!😦 Pourtant, je me forçais…à faire toutes mes lettres très lentement, mais ça donnait rien!

    Quand j’écris un mot à quelqu’un, même mon chum me demande ce que j’ai écrit!!!! Alors, j’aime bien les ordinateurs aujourd’hui!🙂

  • Meme 7 « Disparate

    […] suis probablement un gaucher contrarié. Pas que ça explique ma calligraphie illisible, mais c’est un facteur parmi […]

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