Monthly Archives: May 2007

People Catherine Allegedly Looks Like

Her percentages are better than mine.


IMified Is Impressive

Talk about efficiency!


People I Allegedly Look Like

A number of people on Facebook have been posting notes which include celebrity look-alikes based on facial recognition. Yet another effect of the “memetic marketplace.”

In my own case, the results aren’t that striking. Although, this picture of Stallman looks quite a bit like my father and I look very much like my father.

Seems like my facial hair and glasses counted quite a bit in the recognition.

Still, it’s funny that I should look like fellow Swiss Joseph Deiss and fellow Canadian Frederick Banting. This might be where the “heritage” part of the facial recognition is uncannily accurate. Or it’s just a coincidence.


John Seely Brown Groks Learning

Wow!

Just listened to Steve Hargadon’s interview with John Seely Brown about changes in education.

Steve Hargadon: John Seely Brown on Web 2.0 and the Culture of Learning (School 2.0, Part 6)

Much to mull over. As careful as I am generally, I think I agree with almost everything that was said in this interview.

One broad issue, for many of us, is that we need to convince a lot of people that these ideas are worth considering, even in the current climate. For instance, getting administrators to understand that grade inflation is perhaps less of a problem than curve-fitting grades. Or getting employers to understand that prestigious schools aren’t necessarily where learning takes place.

Ah, well…


Ma F-Liste

Pas pire, comme concept. Augmenter la visibilité de blogues moins connus en utilisant la technique de la chaîne (comme avec le jeu de tag auquel je viens de participer).

Reprenez dans son intégralité la liste de liens de la “F-List” telle qu’elle figure là où vous la découvrez.

  • Ajoutez en début de liste le blog qui vous a permis de récupérer la F-List.
  • Ajoutez les blogs que vous lisez régulièrement
  • Postez sur votre blog.

La liste va ainsi circuler de blog en blog en s’étoffant rapidement de tout ce qui mérite d’être lu. (Important : n’ajoutez pas vous-même votre blog dans votre liste, vos suiveurs le feront.)

Le billet où je l’ai lu, ce mème:

F-Liste de la blogosphère francophone

Donc, «ma» F-liste, en tentant de rester dans la logique du «mème»…


Admi(nist)ration

Admirer le domaine administratif?

Le retour d’Alex Pression, le calembourgeois?


Food and Social Life

Short blog entry by Jacques Attali on statistics about shared meals in “Western Civilizations.”

Conversation avec Jacques Attali: Dînons ensemble

The main claim is that France is still at the top of the list of places where people do enjoy shared meals. Still, Attali does mention some of the realities hidden by those statistics.

Interestingly enough, several of the comments on this entry are about other parts of the world where food consumption is an important social activity, including parts of Asia and Africa.

To me, a basic part of ethnography has to do with groups formed at meals. In some cases, it might be a group of relatives considered as a “household” or “family unit.” In other contexts, meal sharers might consider themselves to be part of the same social group, as when all members of the same age-set eat together.

There’s also the shared consumption of non-nutritional items like tea and alcohol. Perhaps because of my passion for both coffee and beer, I find the process of having coffee or beer with someone else one of the most pleasurable experiences one can have. The complex aromas of those drinks do enhance the experience and the fact that their nutritional value isn’t the main point of their consumption makes the event less utilitarian than socially consequent.

No idea if there are statistics on shared consumption of drinks but they clearly represent an important domain for the study of social life.


Bibliothécaires et accès à l’information

J’aime bien les bibliothécaires. Ils ont compris quelque-chose d’importance sur l’accès à l’information et la gestion de la connaissance. Dans ce cas-ci, c’est un processus politique. Mais la base en est à la fois sociale et philosophique.

ALA | Copyright

The Freedom and Innovation Revitalizing U.S. Entrepreneurship (FAIR USE) Act of 2007, H.R. 1201, was introduced on February 27. The FAIR USE Act is co-sponsored by Congressman Rick Boucher (D-VA), Congresswoman Zoe Lofgren (D-CA) and Congressman John Doolittle (R-CA). Libraries urge other Members of Congress to co-sponsor this important bill that would amend the copyright law.

(via Sivacracy)


Bottling Laws

Interesting piece in the  Hartford Advocate about bottling laws for brewpubs in Connecticut. (via BeerInfo)

It’d be very interesting to have this debate in Quebec. Quebec’s craft beer scene is very interesting and very unique, especially through Montreal’s brewpub and beerpub network. One issue is that brewpubs aren’t allowed to sell any beer for off-premises consumption. If brewpubs could sell beer off-premises, they could swap kegs from one brewpub to the next, to be served as guest beer. Because craft beer drinkers often care about diversity, this could be help the craft beer community as a whole.


Meme 7

Bon, ça y est, mon amie et collègue Sydney m’a tagué.

There we go! My friend Syd (a fellow ethnomusicologist), just tagged me. Ah, well…

Donc je dois dire sept choses sur moi.

Le règlement

Chaque personne décrit sept choses à propos d’elle-même. Ceux qui ont été «tagués» doivent écrire sur leurs blogues ces sept choses ainsi que ce règlement. Vous devez «taguer» sept autres personnes et les énumérer sur votre blogue. Vous laissez alors sur les blogues de ceux que vous souhaitez «taguer» un commentaire leur indiquant qu’ils ont été «tagués» et les intimant à lire votre blogue.

The rules

Each person tagged gives 7 random facts about themselves. Those who are tagged need to write on their own blog those 7 facts as well as the rules of the game. You need to tag seven other people and list their names on your blog. Then you leave those you plan on tagging a note in their comments so they know that they have been tagged and to read your blog.

Las reglas

Es como un juego de pilla-pilla. Cada persona a quien tú se lo pegues (a quien tú pilles) tiene que dar 7 datos al azar sobre si mismo. Los a quienes se le pegaron tienen que poner los 7 datos en sus blogs junto con las reglas del juego. Tienes que pegárselo a 7 personas más y poner sus nombres en su blog. Después, dejarás un comentario en los blogs de ellos para que sepan que se lo han pegado y que tienen que leer el blog tuyo.

(Je lis pas l’espagnol et je connais pas le jeu en question, mais c’est le règlement tel que décrit par Sydney…)

Bon, je me lance. Ça sera pas captivant, puisque j’ai peu de secrets. Mais, bon, faut jouer le jeu.

  1. Je souffre de strabisme depuis l’âge d’un an et demi. Beaucoup de gens le savent, surtout parmi mes anciens étudiants (qui n’ont jamais pu savoir qui je pointais dans la classe) mais mon strabisme est suffisamment léger que beaucoup de gens qui me connaissent assez bien ne l’ont jamais remarqué. D’après mon optométriste, je ne vois qu’en deux dimensions. J’ai tendance à le croire. La vie est platte! 😉
  2. Depuis 1997, je fais partie du groupe Dakan de mon ami Madou Diarra. Au sein de ce groupe, j’ai pu faire entre autres la première partie d’un spectacle de Youssou N’Dour au Métropolis de Montréal. J’ai aussi joué dans un groupe de salsa (avec la Sydney en question), divers ensembles à vent, une production de Westside Story, des quatuors de saxophone classique et un ensemble de musique Gospel.
  3. Je n’ai jamais vu le film Titanic et n’ai aucune intention de le voir.
  4. Je me donne parfois des défis sur des choses assez triviales. Par exemple, ne pas boire de café pendant quelques mois, restreindre mon utilisation des pronoms personnels de la première personne du singulier ou cesser toute consommation d’alcool pendant une certaine période. Assez facile et fascinant.
  5. Roy Dupuis est parmi mes cousins. Mes frères sont beaucoup plus proches de lui que je ne l’ai jamais été. Mais, apprenant ma parenté avec la vedette de la série Les filles de Caleb, une étudiante du Cégep Saint-Laurent où j’étudiais la musique m’a déjà dit qu’elle voulait me marier. (C’était en 1990, je crois. J’étais déjà en couple.)
  6. Je suis probablement un gaucher contrarié. Pas que ça explique ma calligraphie illisible, mais c’est un facteur parmi d’autres.
  7. J’ai été scout dans les deux patrouilles originales (renards et panthères) de la 19è de la Vérendrye. (J’avais été louveteau dans la meute Sainte-Odile, à Cartierville.)

Maintenant, qui taguer… La plupart des YulBlogeurs ont été tagués, parfois à plusieurs reprises. Mais je vais essayer quand même, plus ou moins au hasard.

  1. Komtois
  2. Aurora
  3. Tinman
  4. Logan
  5. Mireille
  6. Stéphane
  7. Josh

Relatives

Unfortunately, I can’t post Flash files directly on WordPress.com. I created a short (and semi-cheesy) animation to describe the kinship diagram of man who’s basically his own grandfather. Posted it on GooglePages.

Flash-Animated Kinship Diagram


Free, Open, Online: Rethinking Learning Materials Online (Audio)

Finally posted the audio content of my session on learning materials at the Spirit of Inquiry conference.

Free, Open, Online: Rethinking Learning Materials Online (Files) « Disparate

Free, Open, Flexible: Rethinking Learning Materials Online (MP3)
Free, Open, Flexible: Rethinking Learning Materials Online (podcast)
FOF Discussion (MP3)
FOF Discussion (podcast)


Diagramme de parenté

Diagramme de parenté

Réalisé grâce au Kinship Editor de Michael D. Fischer.


Système de parenté

Envoyé par la soeur de ma mère. Le diagramme de parenté est à la fin.

(C’est pas une énigme mais on peut s’inspirer de cette histoire pour en créer une.)

Liens familiaux

Il y a bien des années
Quand j’avais 23 ans,
J’ai marié une veuve aussi belle qu’on puisse l’imaginer.
Elle avait une grande fille aux cheveux roux
Et mon père en est tombé amoureux fou.
Peu de temps après, ils se sont mariés
Faisant ainsi de mon père, mon gendre,
Ce qui changea énormément ma vie.
Ma fille était alors ma mère
Puisqu’elle était la femme de mon père.
Pour compliquer les choses encore plus,
Malgré que cela me remplit de joie,
Je devins papa d’un beau petit garçon.
Mon petit bébé devint donc le beau-frère de mon père
Et, par le fait-même, mon oncle,
Et cela m’attristait beaucoup.
S’il était mon oncle, il était aussi le frère de la grande fille
De la veuve qui, bien sur, était ma belle-mère.
La femme de mon père eut un garçon
Et celui-ci devint alors mon petit-fils
Puisqu’il était le garçon de ma fille.
Ma femme est maintenant la mère de ma mère
Et cela me rend dingue.
Parce que même si elle est ma femme,
Elle est aussi ma grand-mère.
Si ma femme est ma grand-mère,
Je suis alors son petit-fils.
Et à chaque fois que j’y pense
Ça me fait monter sur mes grands chevaux.
Parce que maintenant, je suis devenu
Un des cas les plus étranges :
En tant que mari de ma grand-mère,
Je suis mon propre grand-père.

Diagramme de parenté

Diagramme réalisé grâce au Kinship Editor de Michael D. Fischer.

Version complète avec animation Flash.


ToTeach: Theory and Practice

Mostly a reminder, for myself, to use these two blog entries the next time I teach cultural anthro.


Conseil des Arts du Canada

C’est fait. J’ai répondu aux questions du sondage du Conseil des Arts. Un peu long comme processus, mais j’ai l’impression que ça vaut la peine.

Faut dire que le Conseil est en pleine période de consultation pour son plan stratégique des années 2008 à 2011:

Consultation – plan stratégique – Conseil des Arts du Canada

Pour quiconque s’intéresse de près ou de loin aux domaines des arts au Canada, c’est une occasion rêvée pour faire part de nos idées. Le document (PDF) qui accompagne la consultation est assez détaillé et il révèle une partie intéressante du travail accompli.

Évidemment, tout changement prend du temps, surtout dans une institution aussi lourde que le Conseil des Arts du Canada. Les questions sur lesquelles se concentre le Conseil, dans le processus de consultation, tournent beaucoup autour de l’adaptation du Conseil à de nouvelles réalités (sociales, démographiques, économiques, culturelles…). Le but n’est pas vraiment de remettre en question le Conseil lui-même mais plutôt de s’assurer que son orientation générale (valeurs fondamentales, priorités, budgets) soit compatible avec les changements auxquels le Canada fait face, présentement.

Malgré tout, le questionnaire contient surtout des questions relativement ouvertes. En général, on dirait que le Conseil tente réellement de tâter le pouls des répondants et non de diriger les réponses. Même si le questionnaire semble s’adresser prioritairement à ceux qui ont des contacts fréquents avec le Conseil (p.ex., les artistes et les mécènes), il me semble pertinent pour tous ceux qui accordent de l’importance aux arts de collaborer à la révision du plan stratégique du Conseil des Arts du Canada.

Ça y est, je parle comme un fonctionnaire du Conseil! 😉


There’s a Whole World Out There

The effect of finding out that there’s a wealth of information that is openly available:

To me, this was a little like the first human sighting of the Antarctic land mass in 1820: proof that a huge terra incognita existed just over the horizon, awaiting exploration.(Peter Suber, SPARC Open Access Newsletter, 11/2/06
)

This is an important feeling (and an important issue). As the Gershwins had it:

I know how Columbus felt

Finding another world

The first time I recall feeling this way was at the end of the year, in elementary school. We had been using this math textbook with exercises for every chapter. It’s only during the last week of classes that I noticed that answers to the exercises could be found at the end of the book. Finding those answers was a revelation to me and I seek this discovery feeling. It’s one that I get from fiction (books, television shows, etc.). You find the key and everything falls into place.

What’s the connection, here?

Well, maybe I’m going on a limb. But I see a connection between Open Access, textbooks, and discovery. In fact, it runs through what I was trying to present this past week at the Spirit of Inquiry conference.

Sure, we all know about information overload and many of us would like authoritative filters for information. But the real point is about getting awestruck by the amount of work that has already been done. Sure, it’s intimidating when you take a look at the dusty shelves of a good size library. But we can also focus on doing something with all this information. Sure, the Encyclopedia of Life is bigger than any library, as many people keep reminding us, these days. But we can still start from access to published texts, can’t we?

Newton’s “shoulders of giants” and all that. The opposite of the forbidden library in Eco’s The Name of the Rose. Regardless of opposing views about what should be done with information, most people agree that there’s something empowering about anybody getting access to valuable information.

Some academics are “immunized” to the awe-inspiration from seeing the amount of information available. Some of them simply focus on a tiny parcel of knowledge-land they can call their own. Others insist that most information is completely relevant. Yet others think about knowledge in less of an information-processing model.

That’s why I think that making resources openly and publicly available is more important for students than for tenured professors.

Yes, I do care about students.


Professors and Online Ethnography

Fellow anthropologist Michael Wesch (of The Machine Is Us/ing Us fame) posted about a video that the The Chronicle of Higher Education has released about his own digital ethnography projects.

For those who don’t know, The Chronicle is a well-known U.S. publication aimed primarily at university and college professors. It contains news and job announcements irrespective of disciplinary boundaries. A bit like the CAUT/ACPPU Bulletin here in Canada.

The video itself is journalistic in tone and does pay lipservice to the challenges of online research. I like the fact that we get to hear one of Wesch’s students, known as ThePoasm on YouTube. But, overall, the video does little to give voice to the people involved, apart from Wesch himself. The lack of student focus is unsurprising as The Chronicle is mostly concerned with faculty members. But there could have been more talk about the academic, disciplinary, institutional, and pedagogical implications of Wesch’s projects.

Maybe I’m just jealous of Wesch for being able to undertake those projects in the first place. Anyone wants to podcast/vidcast with me? 😉


YULpride

With all the Montreal dynamism, these years, not surprising that there should be posts about the biz-side of Montreal’s “Web 2.0” involvement.

A Frog in the Valley » Blog Archive » 2.0 eh? YUL rules!

It does feel good to be here.


Geeking Out on Syntax

“Judging” grammaticality through software: MiniJudge. (Via Jean Crawford, Starr Linguist)

As a complete outsider to the minimalist program (and to those language sciences which focus on syntax), my perception has often been that judgements of grammaticality relied too heavily on introspection by native speakers. Proponents of these generative theories often talk of “instincts” or “intuitions” for those judgements that native speakers are able to make unconsciously and that non-native speakers have a hard time making. Maybe using software for those judgements would take the generative methodology out of introspective mode.

As a linguistic anthropologist, I just wish linguists and other language scientists could talk to each other.