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Profils et web social

J’écrivais ce message à un ami, à propos de mon expérience sur le site xkcd.com.

 

What? Oh, no, the 'Enchanted' soundtrack was just playing because Pandora's algorithms are terrible. [silence] ... (quietly) That's how you knooooooow ...

BD de xkcd

C’est sur xkcd, mais ça pourrait être ailleurs. C’est rien de très spécial, mais ça me donne à penser à ce qu’est le vrai web social, en ce moment. Surtout si on sort de la niche geek.

Donc…

  • Je vois le dernier xkcd.
  • Ça me fait réagir.
  • Je veux répondre.
  • Je sais qu’il y a des forums pour accompagner ces bande dessinées.
  • Je vais sur le forum lié à celui-ci (déjà quelques clics et il fallait que je connaisse l’existence de tout ça).
  • J’appuie sur Post Reply
  • Ça me demande de m’identifier.
  • Comme je crois avoir déjà envoyé quelque-chose là, je me branche avec mon username habituel.
  • Ah, mauvais mdp.
  • Je fais “forget pw”.
  • Oups! J’avais pas de compte avec mon adresse gmail (faut que ça soit la bonne combinaison donc, si je me rappelle pas de mon username, ça marche pas).
  • Je me crée un nouveau profil.
  • Le captcha est illisible, ça me prend plusieurs tentatives.
  • Faut que j’aille sur mon compte gmail activer mon compte sur les forums xkcd.
  • Une fois que c’est fait, je me retrouve à la page d’accueil des forums (pas à la page où j’essaie d’envoyer ma réponse).
  • Je retrouve la page que je voulais.
  • J’appuie sur Post Reply.
  • J’écris ma réponse et je l’envoie.
  • Évidemment, mon profil est vierge.
  • Je vais modifier ça.
  • Ça commence par mon numéro ICQ?? Eh bé!
  • Plus bas, je vois des champs pour Website et Interests. Je remplis ça rapidement, en pensant au plus générique.
  • Il y a aussi ma date de fête. Pas moyen de contrôler qui la voit, etc. Je l’ajoute pas.
  • J’enregistre les autres modifications.
  • Et j’essaie de changer mon avatar.
  • Il y a pas de bouton pour uploader.
  • Ça passe par une Gallery, mais il y a rien dedans.
  • Je laisse tomber, même si je sais bien que les geeks de xkcd sont du genre à rire de toi si t’as un profil générique.
  • Je quitte le site un peu frustré, sans vraiment avoir l’impression que je vais pouvoir commencer une conversation là-dessus.

Deuxième scénario.

J’arrive sur un site qui supporte Disqus (par exemple Mashable).

  • Je peux envoyer un commentaire en tant que guest.

You are commenting as a Guest. Optional: Login below.

Donc, si je veux seulement laisser un commentaire anonyme, c’est tout ce que j’ai à faire. «Merci, bonsoir!»

Même sans me brancher, je peux faire des choses avec les commentaires déjà présents (Like, Reply).

Mais je peux aussi me brancher avec mes profils Disqus, Facebook (avec Facebook Connect), ou Twitter (avec OAuth). Dans chaque cas, si je suis déjà branché sur ce compte dans mon browser, j’ai juste à cliquer pour autoriser l’accès. Même si je suis pas déjà branché, je peux m’identifier directement sur chaque site.

Après l’identification, je reviens tout de suite à la page où j’étais. Mon avatar s’affiche mais je peux le changer. Je peux aussi changer mon username, mais il est déjà inscrit. Mon avatar et mon nom sont liés à un profil assez complet, qui inclut mes derniers commentaires sur des sites qui supportent Disqus.

Sur le site où je commente, il y a une petite boîte avec un résumé de mon profil qui inclut un décompte des commentaires, le nombre de commentaires que j’ai indiqué comme “likes” et des points que j’ai acquis.

Je peux envoyer mon commentaire sur Twitter et sur Facebook en même temps. Je peux décider de recevoir des notices par courriel ou de m’abonner au RSS. Je vois tout de suite quel compte j’utilise (Post as…) et je peux changer de compte si je veux (personnel et pro, par exemple). Une fois que j’envoie mon commentaire, les autres visiteurs du site peuvent voir plus d’infos sur moi en passant avec la souris au-dessus de mon avatar et ils peuvent cliquer et avoir un dialogue modal avec un résumé de mon compte. Ce résumé mène évidemment sur le profil complet. Depuis le profil complet, les gens peuvent suivre mes commentaires ou explorer divers aspects de ma vie en-ligne.

Suite à mon commentaire, les gens peuvent aussi me répondre directement, de façon anonyme ou identifiée.

J’ai donc un profil riche en deux clics, avec beaucoup de flexibilité. Il y a donc un contexte personnel à mon commentaire.

L’aspect social est intéressant. Mon commentaire est identifié par mon profil et je suis identifié par mes commentaires. D’ailleurs, la plupart des avatars sur Mashable sont des vraies photos (ou des avatars génériques) alors que sur le forum xkcd, c’est surtout des avatars «conceptuels».

Ce que xkcd propose est plus proche du “in-group”. Les initiés ont déjà leurs comptes. Ils sont “in the know”. Ils ont certaines habitudes. Leurs signatures sont reconnaissables. L’auteur de la bd connaît probablement leurs profils de ses «vrais fans». Ces gens peuvent citer à peu près tout ce qui a été envoyé sur le site. D’ailleurs, ils comprennent toutes les blagues de la bd, ils ont les références nécessaires pour savoir de quoi l’auteur parle, que ça soit de mathématiques ou de science-fiction. Ils sont les premiers à envoyer des commentaires parce qu’ils savent à quel moment une nouvelle bd est envoyée. En fait, aller regarder une bd xkcd, ça fait partie de leur routine. Ils sont morts de rire à l’idée que certains ne savent pas encore que les vraies blagues xkcd sont dans les alt-text. Ils se font des inside-jokes en tout genre et se connaissent entre eux.

En ce sens, ils forment une «communauté». C’est un groupe ouvert mais il y a plusieurs processus d’exclusion qui sont en action à tout moment. Pour être accepté dans ce genre de groupe, faut faire sa place.

 

Les sites qui utilisent Disqus ont une toute autre structure. N’importe qui peut commenter n’importe quoi, même de façon anonyme. Ceux qui ne sont pas anonymes utilisent un profil consolidé, qui dit «voici ma persona de web social» (s’ils en ont plusieurs, ils présentent le masque qu’ils veulent présenter). En envoyant un commentaire sur Mashable, par exemple, ils ne s’impliquent pas vraiment. Ils construisent surtout leurs identités, regroupent leurs idées sur divers sujets. Ça se rapproche malgré tout de la notion de self-branding qui préoccupe tant des gens comme Isabelle Lopez, même si les réactions sont fortes contre l’idée de “branding”, dans la sphère du web social montréalaisn (la YulMob). Les conversations entre utilisateurs peuvent avoir lieu à travers divers sites. «Ah oui, je me rappelle d’elle sur tel autre blogue, je la suis déjà sur Twitter…». Il n’y a pas d’allégeance spécifique au site.

Bien sûr, il peut bien y avoir des initiées sur un site particulier. Surtout si les gens commencent à se connaître et qu’ils répondent aux commentaires de l’un et de l’autre. En fait, il peut même y avoir une petite «cabale» qui décide de prendre possession des commentaires sur certains sites. Mais, contrairement à xkcd (ou 4chan!), ça se passe en plein jour, mis en évidence. C’est plus “mainstream”.

Ok, je divague peut-être un peu. Mais ça me remet dans le bain, avant de faire mes présentations Yul– et IdentityCamp.

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Sharing Tool Wishlist

The following is an edited version of a wishlist I had been keeping on the side. The main idea is to define what would be, in my mind, the “ultimate social bookmarking system.” Which, obviously, goes way beyond social bookmarking. In a way, I even conceive of it as the ultimate tool for sharing online content. Yes, it’s that ambitious. Will it ever exist? Probably not. Should it exist? I personally think so. But I may be alone in this. Surely, you’ll tell me that I am indeed alone, which is fine. As long as you share your own wishlist items.

The trigger for my posting this is that someone contacted me, asking for what I’d like in a social bookmarking system. I find this person’s move quite remarkable, as a thoughtful strategy. Not only because this person contacted me directly (almost flattering), but because such a request reveals an approach to listening and responding to people’s needs that I find lacking in some software development circles.

This person’s message served as a prompt for my blogging this, but I’ve been meaning to blog this for a while. In fact, my guess is that I created a first version of this wishlist in 2007 after having it on my mind for a while before that. As such, it represents a type of “diachronic” or “longitudinal” view of social bookmarking and the way it works in the broader scheme of social media.

Which also means that I wrote this before I heard about Google Wave. In fact, I’m still unclear about Google Wave and I’ll need to blog about that. Not that I expect Wave to fulfill all the needs I set up for a sharing tool, but I get the impression that Google is finally putting some cards on the table.

The main part of this post is in outline form. I often think through outlines, especially with such a type of notes. I fully realize that it may not be that clear, as a structure, for other people to understand. Some of these bullet points cover a much broader issue than what they look like. But the overall idea might be fairly obvious to grasp, even if it may sound crazy to other people.

I’m posting this to the benefit of anyone who may wish to build the killer app for social media. Of course, it’s just one man’s opinion. But it’s my entitled opinion.

Concepts

What do we share online?

  • “Link”
  • “Page”
  • Identified content
  • Text
    • Narrative
    • Contact information
    • Event description
  • Contact information
  • Event invitation
  • Image
  • Recording
  • Structured content
  • Snippet
  • Access to semi-private content
  • Site’s entry point

Selective sharing

Private
  • Archiving
  • Cloud access
Individually shared
  • “Check this out”
  • Access to address book
  • Password protection
  • Specialization/expertise
  • Friendship
Group shared
  • Shared interests (SIG)
  • Collaboration (task-based)
Shared through network
  • Define identity in network
  • Semi-public
Public
  • Publishing
  • Processed
  • Reading lists

Notetaking

  • Active reading
  • Anchoring text
  • Ad hoc list of bookmarks
  • “Empty URL”
    • Create container/page
    • Personal notes

Todos

  • To read
  • To blog
  • To share
  • To update
  • Projects
    • GTD
    • Contexts
  • Add to calendar (recognized as event)

Outlining/Mindmapping

  • Manage lists of links
  • Prioritize
  • Easily group

Social aspects of sharing

  • Gift economy
  • Personal interaction
  • Trust
  • Hype
  • Value
  • Customized

Cloud computing

  • Webware
  • “Online disk”
  • Without download
  • Touch devices
  • Edit online

Personal streaming

  • Activities through pages
  • Logging
  • Flesh out personal profile

Tagging

  • “Folksonomy”
  • Enables non-hierarchical structure
  • Semantic fields
  • Related tags
  • Can include hierarchy
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Required Features

Crossplatform, crossbrowser

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